La seremi de la cartera visitó la comuna para establecer el compromiso de terminar con el trabajo en niños menores de 14 años y proteger las condiciones laborales de los jóvenes, como parte de la estrategia regional.

En el marco de la conmemoración del Día Mundial contra el Trabajo Infantil que encabeza la Organización Internacional del Trabajo (OIT) en el mes de junio, la seremi de la cartera, Karen Medina, junto a la autoridad comunal de Cartagena, comprometieron sus esfuerzos para promover los derechos de niños y adolescentes a estudiar y resguardar espacios para su desarrollo a través de la recreación y actividades lúdicas, aspectos contemplados en la Estrategia Nacional de Erradicación del Trabajo Infantil y Protección del Adolescente Trabajador 2015-2025, programa del cual Cartagena asume el liderazgo en la región para decir “No al Trabajo Infantil”.

A través de un acto cívico efectuado en el Liceo Poeta Vicente Huidobro de Cartagena, estudiantes, autoridades locales, junto a la Oficina de Protección de los Derechos de la Infancia (OPD) del municipio, destacaron la importancia de continuar avanzando en la promoción de los derechos de niños y adolescentes, a la espera de ser una de las primeras regiones en erradicar la actividad laboral en menores de edad, lo que se concretó a través de la firma de un acuerdo de colaboración que garantizará estos derechos.

Al respecto, la Seremi del Trabajo y Previsión Social, Karen Medina, comentó la importancia de consagrar los derechos de niños, niñas y adolescentes frente a la educación, resguardando las condiciones de trabajo decente y de calidad para los adolescentes y jóvenes de entre 15 y 17 años que realicen actividades esporádicas o part time, recordando que en Chile, el 90% de los adolescentes que trabajan lo hacen en condiciones inseguras, informales y sin contrato, situación que se incrementa en los balnearios y zonas turísticas durante la etapa estival.

“Cartagena lidera la Estrategia Regional contra el Trabajo Infantil y Protección del Adolescente que Trabaja. Ya hemos estado, en ésta y otras comunas, previniendo el trabajo infantil, tal como lo establece la ley en nuestro país; los menores de 14 años tienen consagrados todos sus derechos en materia de educación, a vivir sano, a un medioambiente limpio, a recrearse en el verano, pero no a trabajar, y promovemos también la protección del adolescente y joven que trabaja (…) El adolescente en nuestro país, puede trabajar, siempre y cuando lo haga con la autorización de sus padres y con un empleo digno”, aseguró la autoridad laboral.

El alcalde de Cartagena, Rodrigo García, destacó que “si bien entiendo, los adolescentes en más de una oportunidad desean trabajar para ayudar a sus padres a costear implementos para su educación, lo importante es que eso no se transforme en explotación. Junto a la Seremi del Trabajo, el Instituto Nacional de Derechos Humanos y al Provincial de Educación, estamos creando la conciencia necesaria para que estos niños no trabajen dentro de la comuna, y para que aquellas personas o empleadores que requieran estos trabajos, lo hagan dentro del marco de la ley”, aseguró el edil.

Fernando Martínez, Director Regional del Instituto Nacional de Derechos Humanos, comentó que para el organismo “es fundamental poder aportar, y estar presente en las actividades de promoción y difusión de los derechos de los niños. Destacar que en el discurso del alcalde, como de la Seremi del Trabajo, había una perspectiva de protección de los derechos de los niños, y eso nos parece sumamente relevante, porque lo que se busca es que todas las instituciones asuman un rol de protección de derechos de jóvenes, niños y adolescentes”.

En tanto, Santiago Garnham, vocero del Consejo Consultivo de la Infancia y Adolescencia, destacó la importancia de que a través de esta estrategia regional, también se pueda regularizar las situaciones de riesgo que pudieran presentarse en la comuna. “Lo importante es que se regularicen los trabajos de los jóvenes y adolescentes de 15 años hacia arriba, ya que en el verano se ve mucho que trabajan en las terrazas y otros lugares. Nosotros como Consejo Consultivo tratamos de erradicar eso, que si se trabaja, que sea en buenas condiciones, que no se vulneren los derechos”.

Realidad del país en trabajo infantil

Según la última Encuesta EANNA 2012 (Encuesta de Actividad de Niños, Niñas y Adolescentes), que mide los índices de trabajo infantil en Chile, actualmente existen casi 220 mil niños, niñas y adolescentes que efectúan este tipo de labores en el país, (6,6% de la población entre 5 y 17 años) concentrándose cerca de un 10% de ellos en la Región de Valparaíso.

Un 69,5% de los niños y adolescentes que realizan actividades laborales, se ubican entre los dos quintiles más vulnerables, constituyéndose en un 90% de los casos, trabajos por oficio de carácter peligroso por diversas variables.

Entre las áreas que más se enfrentan a la problemática de trabajo infantil, se encuentra el comercio mayor y menor, con un 45,2%, seguido de la agricultura, caza, silvicultura y pesca, con un 23,6% de los casos.

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